Blog EnQuarentena

Google cumple 10 años

"Vayan a sacar adelante su empresa y luego vuelvan y acaben sus doctorados". Eso les dijo el académico de Stanford encargado de las investigación de Sergey Brin y Larry Page. Ambos llevan 10 años de aventura al frente de Google y todavía no han regresado a su Universidad, aunque han manifestado en repetidas ocasiones su intención de hacerlo.
Como ex-estudiante de doctorado de la Universidad española, sólo quiero decir que gran parte del mérito de Google está en ese magnánimo profesor; igual que gran parte de la culpa de la falta de iniciativa y liderazgo de los jóvenes actuales está en los acomodados Catedráticos de nuestra Universidad, incapaces año tras año de ver más allá de sus problemáticas internas o, a lo sumo, provinciales.Felicidades a todos los que tuvieron grandes mentores y mucho ánimo a los que sufrieron la mediocridad de sus profesores.
La verdad es que estoy mal acostumbrado para las compras. Las tiendas de mi barrio, regentadas por inmigrantes permanecen abiertas hasta las diez o las once de la noche. Por eso no me pareció muy tarde ir al DIA de al lado de casa a las ocho de la tarde. Mi sorpresa fue que a los veinte segundos de entrar me empezaron a meter prisa porque tenían que cerrar. Me acompañaba el Capitán Spiff, que trató de coger el máximo número de cosas de la lista a medida que la dependienta iba apagando las luces. En resumen, a las ocho y diez estábamos en casa y, por tanto, teníamos tiempo para ir al Espai VO del Cine Ramblas de L'Hospitalet. Había que aprovechar la ocasión aunque no supiéramos ni la peli que habían programado.
Llegamos como siempre, en el fatídico momento en que apagan todas las luces y te quedas en medio del pasillo sin tener ni idea de dónde puedes sentarte. Menos mal que siempre hay algún tipo de logotipo bailante que se proyecta en la pantalla y permite vislumbrar un hueco libre. Aunque  trantándose de este tipo de pelis lo de encontrar hueco tampoco es una hazaña.
El tipo de la foto es el protagonista de La Edad de la Ignorancia. Jean-Marc Leblanc, un funcionario del Estado de Quebec que es el perfecto prototipo de hombre hundido en el abismo de una existencia anodina y deprimente.  Las críticas de este film a muchos de los males endémicos de nuestra sociedad son constantes, a veces sutiles y a veces descaradas, pero siempre con un tono de humor que hace que la peli sea bastante llevadera. Las escenas de incomunicación dentro de la familia de Jean-Marc son, a mi juicio, antológicas. También me gusta 
el enfoque que se da a la pornografía y a las recurrentes fantasías eróticas masculinas. Esta película tiene el acierto de correlacionar la mediocridad y la angustia causada por la impotencia y la soledad con la impulsiva necesidad que lleva a muchos hombres a tener un mundo paralelo donde evadirse.  Un mundo marcadamente sexual, donde el hombre "recupera" su rol de dominador y en el que se tiene la seguridad que proporciona el ser el protagonista de la propia existencia. Se pueden decir muchas 
cosas de esta peli, pero yo me quedo con ésta. La gente se pregunta el porqué del auge de la pornografía y de la prostitución (800.000 prostitutas en España) y esta película contiene muchas de las claves, que se van desgranando una tras otra de la monótona vida de Jean-Marc. Es la demostración de que el consumo de pornografía no es una opción, sino un recurso desesperado, una especie de ansiolítico de efecto inmediato, una manera fácil de recuperar la masculinidad perdida y la propia autoestima. La película es tajante en este sentido: para retomar las riendas de la propia existencia es necesario desprenderse de ese mundo paralelo y afrontar decididamente la realidad. Un mensaje transmitido sin dar sermones, de manera elegante y sutil.

Aquellos maravillosos juguetes (2): El muelle multicolor

Este juguete me fascinaba. Siempre he sido un poco freak y me gustaba experimentar con el "muelle loco". De hecho aprendí lo que eran las ondas longitudinales gracias a este juguete multicolor. También me sirvió para adquirir mis primeros conceptos de resistencia de los materiales, porque a la que querías forzar un poco el muelle loco se partía en dos pedazos y perdía toda su gracia.
De todas formas, la diversión más placentera que me proporcionaba este prodigio de la ingeniería del juguete era verlo bajar las escaleras él solito. Tú le empujabas para que cayera por el primer escalón y continuaba bajando, escalón tras escalón... Me parecía mágico, como si tuviera vida propia. A mis vecinos no les hacía mucha gracia que andara subiendo y bajando por la escalera comunitaria, pero por suerte el chisme no hacía mucho ruido.

Google conmemora la puesta en marcha del LHC

La puesta en marcha del LHC es un gran evento para toda la comunidad científica y tecnológica. Google, fundado por dos estudiantes de doctorado, se siente parte de dicha comunidad y por eso ha lanzado un logo conmemorativo hoy. LHC significa Large Hadron Collider, es decir, Gran Colisionador de Hadrones o, en versión simplificada, Acelerador de Partículas (Los hadrones son un tipo de partículas). Hay 20 años de desarrollo tecnológico y científico detrás de este momento, pero la idea base es muy simple: poner pequeñas partículas (protones por ejemplo) a la máxima velocidad posible y hacerlos colisionar entre ellos para ver qué pasa. Los científicos pronostican lo que "debería" salir y cuando los experimentos no coinciden con las previsiones pues entonces es que falta "algo". A ese "algo" se le pone nombre y se calcula su energía (masa) y ya se tiene un nueva partícula. Se dice que este inmenso túnel subterráneo nos ayudará a comprender el origen del Universo porque se conseguirán unas "situaciones similares" a las que pudieron producirse en el Big Bang. La similitud radica en que a base de hacer chocar protones se conseguirán partículas que tan sólo existieron en nuestro Universo justo después del Big Bang.
Comenzamos la sección "Aquellos maravillosos juguetes" en la que se brindará un homenaje a los artilugios que durante los ochenta y los noventa nuestros padres compraron compulsivamente para que les dejáramos tranquilos un rato. La idea no es mía, sino que parte de un mail masivo de esos que llenan nuestros buzones y que me pareció muy original.

El juguete de hoy es LA MANO LOCA. Yo recuerdo que estaba en algún curso del Ciclo Medio de EGB (el equivalente al 4º y 5º de Primaria actual) cuando en el quiosquillo de mi abuelo empezó a venderse una gominola con forma de mano, muy pringosa y que, pese a su apetecible aspecto, no podía comerse. Recuerdo que en el envoltorio (o en alguna publicidad) había un dibujo de un niño que usaba la mano loca para apoderarse de un billete que sobresalía del monedero de una incauta anciana. Yo ponía un billete en el suelo y trataba de cogerlo con la mano loca y no había manera. Creo que era publicidad engañosa. A quienes más les" gustaba" la mano loca era a las madres. Además de recibir algún manotazo loco de vez en cuando de parte de sus hijos chinchetas, tenían que ver cómo sus blancas paredes se llenaban de la mancha viscosa que dejaba la mano loca allá donde se aposentaba. Lo peor era cuando se te caía al suelo en el parque y se llenaba de tierra. Tenías que ir corriendo a la fuente a limpiar aquella cosa: estoy convencido que es más fácil limpiar la bandeja reseca de los canelones que una mano loca. Pero allí estábamos nosotros, gastando el agua pública para que nuestros artilugios volvieran a gozar de todo su esplendor.

Facebook: una red social que perdurará

Hoy quiero hablar de Facebook porque poco a poco, sin proponérmelo, se ha convertido en una parte importante de mi "socialización", a la altura de lo que un día fue el "messenger" pero mucho más atractivo a mi juicio. La cuenta de Facebook la abrí hace unos meses, en febrero, pero me metí más a fondo a partir de julio. En un par de meses de verano he ido encontrando en esta red más y más amigos, conocidos y antiguos compañeros con los que uno nunca quisiera perder el contacto. Hoy empecé el día con 99 contactos y ahora mismo tengo 102. No son muchos comparados con otras personas, que tienen redes que superan el millar de contactos, pero nunca imaginé que llegaría a superar los 100. Aprovecho para dedicar este post a todos mis amigos del Facebook, esos con los que compartes fotos, estados de ánimo, juegos, mensajes... Y que siga creciendo esta red social.

YAPPR: Aprender inglés viendo vídeos

Mi inglés tuvo un antes y un después. Me aficioné a una serie para adolescentes que se llama The O.C. (interesante comparar la puntuación anglosajona y la puntuación latina), que me entretenía mucho y tenía canciones muy "cool". En España la pusieron por la 2 de TVE pero no tuvo mucho éxito. En EEUU arrasó y era fácil encontrar los capítulos en versión original subtitulada. Así empecé a ver vídeos en inglés. Después llegó Lost, Mujeres Desesperadas, Family Guy, IT Crowd, The Sopranos, The Big Bang Theory...
Supongo que muchos han tenido mi misma experiencia y es por ello que han aparecido portales como yappr, en los que puedes aprender inglés viendo vídeos de humor, videoclips, fragmentos de películas... Puedes elegir el nivel (fácil, medio y difícil) y añadir y mejorar las traducciones. Sin duda, es un método muy válido para "coger oído", es decir, para acostumbrarnos a escuchar conversaciones en Inglés y pillar muchas más frases. Lo de hablar ya es otra historia, porque hace falta prácitca, pero también se te pegan muchas expresiones y modos de decir por el simple hecho de haberlos escuchado varias veces. Ahora que es momento de buenos propósitos, esta web puede ser una buena ayuda para los que siempre hemos tenido el inglés atravesado.
Good luck!!
Me ha sorprendido este vídeo sobre el Acelerador de partículas que recientemente ha estrenado el CERN en Suiza. La verdad es que el tema de la Física de Altas Energías es muy atractivo (materia y antimateria, conversión de materia en energía, descubrimiento de nuevos hadrones...). Pero la comunidad científica, en especial los físicos, tenemos una especie de pedantería innata que nos impide "rebajarnos" al nivel de los no iniciados. Los profesores se empeñan en cubrirlo todo de una espesa capa de abstracción y matemática pensando que así demuestran con claridad su competencia en la materia. Y así acaban las cosas, con la gente mirando hacia otro lado cuando pretendes explicar un concepto físico. En fin... Os dejo con estos físicos que sí que saben cómo divulgar la ciencia:

Google Chrome ya está disponible

Bueno, como os podíais imaginar, me ha faltado tiempo para instalarme el Google Chrome. En este enlace tenéis una descripción de las principales características. De todas maneras, lo más grande de Chrome no se ve. Ahora mismo estoy navegando con Chrome, con varias pestañas abiertas y cada pestaña consume memoria RAM por separado. De esta manera sabes qué web está "consumiendo" más RAM y cerrarla.  Se acabó tener una aplicación como Internet Explorer abierta consumiendo 250MB de RAM. Ahora, Chrome, al tener cada pestaña independiente, es difícil que cada proceso supere los 40 MB. Felicidades Google!!

Google lanza su explorador de Internet: Chrome

Gran manera de empezar el día. Por un pequeño "despiste" se ha difundido este cómic en el que se lanza la exclusiva de la aparición de un nuevo navegador de Google que hará la competencia al Internet Explorer de Microsoft. Actualmente 7 de cada diez usuarios de Internet se conecta a la red a través del Explorer, mientras que 2 de cada diez utiliza Mozilla Firefox y el resto se reparten entre Safari, Opera y otros.

La gran ventaja de este nuevo software gratuito y abierto de Google es que está pensado para la llamada web2.0, es decir, páginas web dinámicas, con módulos programables, interactuación... en contraste con la antigua web, que sólo consistía en páginas web estáticas con texto.

Mañana es el lanzamiento en 100 países. A ver qué sorpresas nos depara Google.
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